Sol vs Hydro • Temps forts

En ce qui concerne le débat séculaire sur l'opportunité de cultiver du cannabis dans le sol ou de cultiver la plante en culture hydroponique, ce dont nous parlons vraiment en 2017 est la culture en extérieur par rapport à la culture en intérieur. Pourquoi, vous pourriez demander? En termes simples, c'est parce que personne ne pousse plus à l'intérieur en utilisant de la vraie terre végétale, car nos «sols» intérieurs sont vraiment des mélanges sans terre à base de coco, de tourbe ou de sphaigne. Et, techniquement parlant, ces mélanges hors sol sont, par définition, des milieux hydroponiques; aujourd'hui, le seul vrai sol de terre utilisé est dans les jardins extérieurs. Examinons donc les avantages et les inconvénients associés à la culture en extérieur dans le sol et à la culture en intérieur en milieu hydroponique.

Les producteurs hydroélectriques en intérieur comme cette opération NorCal utilisent des milieux «sans terre». (Photo de Nico Escondido)

Rendement vs qualité

Mis à part le médium actuel, le cœur de ce débat se résume à la qualité contre la quantité. Certes, certaines des meilleures marijuana en extérieur peuvent sûrement se défendre contre la marijuana en intérieur, mais le plus souvent, le niveau de qualité des mauvaises herbes en intérieur l'emporte facilement sur la ganja en extérieur.

Pourtant, en ce qui concerne le rendement par plante, l'agriculteur en plein air gagnera généralement haut la main. Le facteur décisif ici est évidemment l'espace: les jardins extérieurs sont pratiquement illimités en ce qui concerne la hauteur des plantes, et il n'est pas rare de voir des arbres de marijuana dont la taille varie de 10 à 15 pieds. Les plantes de cette échelle peuvent produire de 5 à 10 livres chacune.

Bien sûr, pour y parvenir, les cultivateurs en extérieur doivent commencer le plus tôt possible: juste après le dernier gel de l'hiver, lorsque le sol commence à dégeler et que le printemps est dans l'air, les cultivateurs doivent être prêts à mettre leurs plantes dans le sol. Cela nécessite que les semis ou les clones soient démarrés en intérieur quatre à six semaines avant, ce qui signifie que le processus commence pour de nombreux cultivateurs en extérieur dès février.

Les cultures en extérieur produisent des colas lourds et de gros rendements. (Photo de Nico Escondido)

Une fois que les plantes sont en terre, les agriculteurs extérieurs ont jusqu'à sept mois de dur labeur avant le début de la récolte. L'irrigation, l'élagage, la formation et le palissage consomment des heures et des heures chaque jour. Au sommet de la floraison, chaque plante d'extérieur peut nécessiter une heure d'entretien par jour – et avec des dizaines, voire des centaines de plantes dans le jardin, les heures de travail et les coûts de main-d'œuvre peuvent vraiment s'additionner. Bien que les rendements à l'automne puissent plus que compenser ces coûts, si le temps n'est pas correctement dépensé, la qualité de la récolte en souffrira.

Inversement, les cultivateurs en intérieur ont tendance à cultiver des plantes squattes et plus touffues, le plus souvent dans des systèmes hydroponiques automatisés. Ces systèmes se prêtent à de plus petites tailles de plantes mais peuvent facilement accueillir des centaines, voire des milliers de plantes dans une configuration de jardin commercial. Les systèmes hydroponiques sont bien adaptés à ce que l'on appelle généralement une «mer de vert» (SOG) – ou, plus communément, un «écran de vert» (ScrOG) – dans lequel des plantes plus petites sont emballées étroitement ensemble et cultivées un treillis d'écran a roulé sur la canopée du jardin pendant la phase végétative. Similaire en théorie aux systèmes de treillis d'extérieur, les treillis d'écran d'intérieur sont généralement horizontaux et se composent de filets en carrés de 4 pouces. Les systèmes de treillis d'extérieur, en revanche, sont souvent verticaux et s'enroulent sur tout l'extérieur de la plante; ils peuvent être fabriqués à partir de tamisage en bois, en métal ou en fil qui entoure la plante comme un cylindre, permettant aux branches de se développer latéralement à travers la structure de support.

En faisant pousser de nombreuses petites plantes à l'intérieur, les producteurs peuvent tenter d'augmenter leurs rendements, mais ceux-ci ne se comparent toujours pas aux rendements en extérieur par pied carré. Cependant, c'est avec la qualité de l'herbe que les cultivateurs d'intérieur font la différence. Parce que les cultivateurs en intérieur peuvent contrôler tous les aspects de l'environnement de leurs plantes, ils sont mieux placés pour maximiser le potentiel génétique de chaque souche.

Alors que les cultivateurs en extérieur ont un certain contrôle sur les programmes d'arrosage et d'alimentation en nutriments, les cultivateurs en intérieur peuvent non seulement contrôler les programmes d'irrigation et de nutriments, mais aussi la température et l'humidité du jardin, la saturation en CO2, les cycles d'éclairage et les contrôles des ravageurs et des maladies. Ces facteurs peuvent être cruciaux pour déterminer si une plante atteint son plein potentiel en termes de production de cannabinoïdes et de terpènes.

Milieux intérieurs vs extérieurs

Comme indiqué précédemment, le débat initial sur le sol par rapport à l'hydroélectricité est devenu un peu dépassé en raison du fait que personne n'utilise plus de terre végétale en terre réelle à l'intérieur. Cela étant dit, la terre végétale est encore utilisée dans les jardins extérieurs aujourd'hui; cependant, même cette fréquence diminue, car de plus en plus d'agriculteurs de plein air se tournent vers des milieux compostés qui combinent de plus petites quantités de terre végétale avec de la matière organique en décomposition pour créer un milieu plus riche et riche en nutriments.

Les conteneurs extérieurs contiennent de la terre compostée pour les plantes énormes. (Photo de Nico Escondido)

Le compostage est une activité délibérée que les producteurs entreprennent dans le but d'accélérer ce qui se produit naturellement dans la nature, c'est-à-dire la pourriture ou la décomposition de la matière organique. Cela affecte à la fois les propriétés physiques et chimiques du sol, améliorant la teneur en minéraux ainsi que l'aération et la rétention d'humidité dans le milieu. Dans le sol, le compost agit comme un engrais à libération lente, ajoutant des éléments minéraux majeurs et mineurs au milieu tout au long du cycle de vie de la plante.

Alors que les sols compostés sont le choix le plus populaire pour les cultivateurs en extérieur ces jours-ci, les cultivateurs en intérieur s'appuient de plus en plus sur des supports sans sol modifiés. Ces mélanges sans terre ressemblent, se sentent et agissent de manière très similaire au sol traditionnel, mais ce sont des substrats à base de coco, de tourbe ou de sphaigne qui ont ajouté des amendements comme la perlite, les copeaux de bois et la vermiculite. Comme nous le savons, la culture hydroponique (ou plus précisément, la culture de l'eau) est la méthode de culture des plantes sans sol. Ainsi, même si ces médiums ressemblent et se sentent comme de la terre, ils sont techniquement sans terre, ce qui, par définition, en fait des substrats hydroponiques.

Bien sûr, les mélanges sans terre ne conviennent pas à tous les types de systèmes hydroponiques intérieurs. Par exemple, les configurations populaires d'inondation et de drainage qui utilisent des tables d'inondation et drainent la solution nutritive dans un réservoir ne sont pas idéales pour les mélanges granuleux sans sol en vrac. Au lieu de cela, une configuration d'inondation et de drainage a besoin d'un milieu plus stable et immobile comme la laine de roche ou les pastilles d'argile expansée durcie (HEC). Les mélanges sans sol conviennent parfaitement à un autre type de configuration hydroponique populaire: les systèmes de culture à alimentation par le haut.

La laine minérale est utilisée depuis des décennies dans les systèmes hydroponiques. (Photo de Nico Escondido)

Les systèmes hydrauliques à alimentation par le haut reposent sur des émetteurs goutte-à-goutte ou pulvérisés qui sont implantés directement dans le milieu hors-sol de chaque site de l'usine. Ces émetteurs sont alimentés par de minces tubes à spaghetti s'écoulant des principales conduites d'eau du réservoir. Les émetteurs coulent ou pulvérisent de l'eau pure ou une solution nutritive dans le milieu à intervalles réguliers contrôlés par des minuteries sur les pompes du réservoir. Ces types de jardins hydroponiques à alimentation par le haut sont parmi les systèmes les plus populaires utilisés par les cultivateurs en intérieur aujourd'hui, car les milieux sans terre sont très indulgents en ce qui concerne les erreurs qui peuvent être commises en nourrissant les plantes des nutriments (plus à ce sujet plus tard). Les milieux hydroélectriques plus traditionnels, tels que la laine de roche, HEC et les produits autonomes comme la fibre de coco ou la perlite, offrent peu ou pas de protection pour les racines délicates en cas de suralimentation. C'est pourquoi les milieux sans terre sont souvent recommandés pour les débutants et pour les petites installations hydroponiques en dehors des jardins commerciaux.

Médiums et nutriments végétaux

Les nutriments végétaux que nous livrons dans notre milieu sont simplement des poudres minérales ou des minéraux dissous dans l'eau (c'est-à-dire la solution nutritive) qui contiennent trois éléments de base: l'azote (N), le phosphore (P) et le potassium (K). D'autres oligo-éléments solubles d'éléments mineurs comme le calcium, le magnésium, le fer et le manganèse sont également inclus dans les produits fertilisants, mais les trois principaux sont toujours répertoriés comme un rapport NPK sur l'étiquette avant.

HEC maintient les bouchons de laine de roche dans un système d'inondation et de drainage. (Photo de Nico Escondido)

En ce qui concerne l'alimentation nutritive, plus n'est certainement pas mieux. Après le premier mois de croissance, l'absorption de nutriments par une plante diminue considérablement, en particulier en termes d'azote. C’est pourquoi, pour les cultivateurs de cannabis, il existe généralement des formules en deux parties (A et B) pour le stade végétatif et le stade de floraison du cycle de vie de la plante. Le milieu utilisé dans le jardin joue un rôle important dans la capacité des plantes à absorber les nutriments. Au niveau de la racine, cette capacité est régie par la capacité d'échange cationique, ou CEC (qui est similaire – mais pas la même – que la conductivité électrique, ou EC, qui est mesurée par un mètre ppm).

Le CEC dicte la capacité d'un milieu à retenir l'humidité et les nutriments que les racines peuvent utiliser en cas de besoin. Pour cette raison, le CEC affecte également les niveaux de pH du milieu et de la solution nutritive appliquée. Le niveau de pH est un facteur critique dans les systèmes hydrauliques, car il régit le résultat d'une bataille électrique entre les racines et le milieu. Les milieux tels que la laine de roche ou HEC ont une charge électrique de zéro, ce qui les rend électriquement neutres et leur permet de libérer très facilement de l'eau et des nutriments.

Le sol aide à fournir les nutriments nécessaires à la croissance des plantes suralimentées. (Photo de Nico Escondido)

Cependant, une CEC faible ou neutre peut être très dangereuse pour une plante, car elle permet aux racines d'attirer des minéraux forts directement dans la zone racinaire. Cet accès facile aux racines est connu comme une perte de tampon et peut entraîner une brûlure des nutriments dans les racines. La plupart des cultivateurs hydroponiques utilisent des solutions nutritives dérivées de minéraux concentrés, il est donc recommandé que dans les jardins avec un milieu à faible tampon, les cultivateurs utilisent des formules nutritives douces pour commencer, surtout si vous êtes un cultivateur débutant.

De plus, lors de l'utilisation de médiums copieux tels qu'un mélange sans terre qui offre une bien meilleure mise en mémoire tampon, il y a toujours des dangers dans la suralimentation. Une abondance de sels dans le milieu peut entraîner un blocage des nutriments dans la zone racinaire, interdisant aux plantes toute absorption de nutriments. La plupart des engrais synthétiques ont une teneur en sel plus élevée que les engrais organiques, et ces sels peuvent s'accumuler de manière résiduelle au fil du temps et changer le pH du milieu, empêchant les nutriments d'être absorbés par le système racinaire et provoquant la déshydratation de la plante en raison d'un manque d'absorption d'humidité . C'est une autre raison pour laquelle les lignées douces de nutriments organiques sont souvent recommandées pour les cultivateurs débutants.

Les nutriments organiques et «végétaliens» gagnent en popularité à l'intérieur comme à l'extérieur.

Comprendre l'EC dans le sol et l'hydroélectricité

Comme mentionné précédemment, un compteur ppm (parties par million) mesure en fait la conductivité électrique (CE) d'une solution ou d'un milieu nutritif. Le compteur ppm fonctionne en mesurant la vitesse à laquelle les électrons se déplacent d'une sonde à l'autre dans une solution ou un milieu. Dans les solutions nutritives ou les milieux de culture, les sels équivalent à des «tremplins» pour que les électrons voyagent plus rapidement, donc les solutions ou les milieux avec des concentrations de sel plus élevées (accumulation) auront des lectures CE plus élevées. Inversement, l'eau distillée sans sels aura un EC de 0.

Test des sondes de sol pour la teneur en humidité, EC (Photo de Nico Escondido)

Étant donné que tous les nutriments contiennent des sels, plus il y a de nus présents dans une solution, plus le niveau ppm sera élevé. Et plus le niveau ppm est élevé, plus les sels éloigneront l'eau de la plante. Cela peut entraîner une déshydratation des plantes et un blocage des nutriments. Une solution de 1 500 ppm a des concentrations élevées en sel; à 2 000 ppm, les racines auront du mal à absorber suffisamment d'eau à mesure que la pression osmotique augmente. Les niveaux optimaux de ppm pour une croissance saine varient de 600 à 1 200 ppm, ou une plage EC de 0,9 à 2,4.

Intérieur vs extérieur

En fin de compte, l'avantage d'un jardin extérieur par rapport à un jardin intérieur se résume vraiment à donner. Cependant, les avantages de la culture en intérieur sont doubles: premièrement, la qualité peut être beaucoup plus élevée si elle est effectuée correctement, et deuxièmement, les cycles de croissance sont généralement légèrement plus rapides.

Ce dernier avantage tient au type de système (hydro) et au milieu utilisé. En effet, les racines priorisent leur apport dans l'ordre suivant: oxygène, nutriments et eau. L'oxygène étant le gagnant surprise des trois éléments nécessaires, il nous est rappelé que les racines respirent en fait de l'oxygène tandis que le reste de la plante au-dessus du sol respire le CO2.

La qualité de ce cheesecake d'intérieur provient d'une teneur plus élevée en cannabinoïdes et terpènes. (Photo de South Bay Ray)

Quand on considère ce fait, il est plus logique que des milieux hydroponiques qui soient moins denses et plus «aérés» puissent aider à un développement plus rapide. C'est aussi pourquoi de nombreux cultivateurs hydroponiques aèrent leurs réservoirs et modifient leurs milieux sans sol avec des additifs comme les copeaux de bois ou la vermiculite, car ils aident l'air à pénétrer le milieu et à se fixer sur d'autres particules pour l'absorption par les racines.

Pourtant, il y a beaucoup à dire en faveur du cannabis d'extérieur cultivé au soleil, cultivé en profondeur dans des milieux organiques avec des nutriments compostés. Ces plantes peuvent ne pas atteindre 28% de THC, mais elles seront suffisamment proches et pourraient même avoir un meilleur goût. Quelle que soit la manière dont vous décidez de grandir, n'oubliez pas de grandir dans le bon sens et d'aider le monde à grandir aussi.

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