La prévention des coronavirus est en grande partie la même que la prévention de la grippe

Beaucoup d'Américains sont probablement devenus un peu nerveux après l'annonce par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis qu'un nouveau coronavirus s'est propagé pour la première fois aux États-Unis.Mais les responsables de l'agence et d'autres médecins ont un message simple pour les Américains: continuez à faire quoi vous faites pour rester en bonne santé.

"Les meilleures choses que vous pouvez faire sont celles que nous recommandons généralement à cette période de l'année pour prévenir la propagation des maladies infectieuses", a déclaré la Dre Nancy Messonnier, directrice du Centre national d'immunisation et des maladies respiratoires, lors d'un événement en janvier. 30 appeler avec des journalistes. "Lavez-vous les mains, couvrez votre toux, prenez soin de vous et restez attentif aux informations que nous fournissons, car nous fournirons de nouvelles informations dès qu'elles seront disponibles."

En Asie, le nouveau coronavirus connu sous le nom de 2020-nCoV se propage rapidement et a atteint suffisamment loin pour justifier d'être désigné comme une urgence de santé publique de portée internationale par l'Organisation mondiale de la santé. Vendredi midi, il a infecté près de 10 000 personnes, la plupart en Chine continentale, et en a tué 213. Mais les responsables de la santé publique ont souligné que le risque pour le public américain reste faible et que la propagation aux États-Unis a jusqu'à présent été limitée à un transmission de femme à mari.

Bien que 2020-nCoV n'ait jamais été vu auparavant, il fait partie d'une famille de virus bien connus des médecins et du public; le rhume, par exemple, peut être provoqué par certains coronavirus. Et bien que la grippe ne soit pas un coronavirus, elle n'est pas si différente de 2020-nCoV. Les deux entraînent des symptômes tels que la toux et la fièvre, et – d'après ce que les scientifiques peuvent dire jusqu'à présent – les deux semblent se propager principalement via des gouttelettes respiratoires et un contact étroit de personne à personne.

Pour ces raisons, les experts recommandent des mesures de prévention conformes à celles déployées pendant une saison normale de la grippe. Le CDC n'a pas recommandé que les Américains portent des masques de protection ou prennent des mesures drastiques contre le coronavirus. Messonnier a souligné lors de l'appel de jeudi que les personnes qui étaient à Wuhan, en Chine – où la flambée est née – ou qui passaient du temps avec des personnes qui ont voyagé depuis la région devraient se surveiller pour détecter les symptômes du coronavirus, tels que la toux, la fièvre et la détresse respiratoire. Ces personnes devraient appeler leur fournisseur de soins de santé et rester à la maison du travail ou de l'école si des symptômes se manifestent.

À part cela, cependant, il n'y a pas grand-chose que les Américains peuvent ou devraient faire à ce stade, au-delà des mesures habituelles.

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«Un bon lavage des mains aide. Rester en bonne santé et manger sainement sera également utile », explique la Dre Sharon Nachman, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au Stony Brook Children’s Hospital de New York. «Les choses que nous tenons pour acquises fonctionnent réellement. Peu importe le virus. Les choses de routine fonctionnent. "

Et bien que le vaccin contre la grippe ne protège pas contre le coronavirus – et il n'y a pas encore de vaccin contre le nouveau virus – les experts recommandent toujours que les gens soient vaccinés contre la grippe s'ils ne l'ont pas encore fait, car la probabilité de contracter la grippe aux États-Unis est beaucoup plus élevé que les coronavirus contractants (Pour le contexte, le CDC estime qu'environ 19 millions d'Américains ont attrapé la grippe jusqu'à présent cette saison, contre seulement une poignée qui ont développé un coronavirus au pays.) Tant que le virus de la grippe circule toujours, il n'est pas trop tard pour attraper une grippe coup.

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Écrire à Jamie Ducharme à jamie.ducharme@time.com.

La prévention des coronavirus est en grande partie la même que la prévention de la grippe
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