Comment vous protéger de la fumée des feux de forêt

Mis à jour le 24 octobre 2020: Un incendie de forêt dans le comté de Sonoma a provoqué des ordres d'évacuation obligatoires à Geyserville – ainsi que des préoccupations concernant la qualité de l'air alors que la fumée de l'incendie de Kincade se dirige vers le sud dans la région de la baie.

Message d'origine: Les personnes sur le chemin de la fumée des feux de forêt peuvent prendre certaines mesures de précaution pour protéger leurs poumons de la pollution par la fumée. Il est conseillé aux personnes âgées, aux enfants et aux personnes souffrant de problèmes cardiaques ou respiratoires en particulier de filtrer l'air, de limiter les activités extérieures ou de quitter temporairement la zone touchée.

Les enfants sont particulièrement sensibles à la pollution par la fumée car leurs voies respiratoires se développent encore et ils respirent plus d'air par kilo de poids corporel que les adultes, rapporte le Federal Centers for Disease Control and Prevention.

Voici les mesures que vous pouvez prendre pour vous protéger et protéger vos proches contre les dangers de la fumée des feux de forêt:

  • Vérifier les rapports locaux sur la qualité de l'air. Pour obtenir des mises à jour en temps réel sur la qualité de l'air dans votre quartier, branchez votre code postal sur le site Web Air Now de l'Environmental Protection Agency.
  • Gardez l'air intérieur propre. Gardez les fenêtres de votre maison et de votre voiture fermées. Faites fonctionner un climatiseur, mais gardez la prise d'air frais fermée pour empêcher la fumée extérieure de pénétrer à l'intérieur. Pour réduire l'exposition à la fumée et aux résidus de fumée, le California Air Resources Board recommande des épurateurs d'air mécaniques avec un filtre à air à haute efficacité (HEPA) qui recueille de très petites particules et n'émet pas d'ozone ou d'autres substances nocives. Ces purificateurs d'air peuvent réduire considérablement les niveaux de particules à l'intérieur, dans certains cas de plus de 90%. Consultez les appareils certifiés et légaux en Californie ici.
  • Dans les maisons sans climatisation, gardez les portes et les fenêtres fermées. Cela peut réduire les niveaux de polluants de 50%.
  • Évitez les activités qui augmentent la pollution intérieure. Brûler des bougies, cuisiner sur des cuisinières à gaz et passer l'aspirateur peuvent augmenter la pollution intérieure.
  • Lavez-vous le nez et gargarisez-vous avec de l'eau propre. Faites-le cinq fois par jour jusqu'à ce que la fumée disparaisse.
  • Prenez une douche et lavez vos vêtements après avoir été dehors.
  • Portez un masque respiratoire s'il vous aide à vous sentir mieux, mais choisissez avec soin. De nombreuses quincailleries et pharmacies vendent des masques N95 qui filtrent les particules fines. Mais les responsables de la sécurité publique avertissent que ces masques ne fonctionnent pas bien pour tout le monde et ne remplacent pas autant de temps que possible à l'intérieur avec des fenêtres scellées. Les options les moins efficaces sont les masques anti-poussière à une sangle ou les masques chirurgicaux qui s'accrochent autour de vos oreilles – ils ne protègent pas contre les particules fines.
  • Évitez les bandanas, les serviettes ou les mouchoirs. Bien qu'ils puissent soulager la sécheresse, ils ne protégeront pas vos poumons de la fumée des feux de forêt.
  • Qu'y a-t-il dans Wildfire Smoke?

    La fumée des feux de forêt est un mélange changeant de gaz et de particules, y compris le dioxyde de carbone, la vapeur d'eau, le monoxyde de carbone, les hydrocarbures et autres produits chimiques organiques, les oxydes d'azote et les oligo-éléments. Il existe des milliers de composés individuels, dont beaucoup sont toxiques.

    Mais ce qui inquiète le plus les médecins, ce sont les particules de fumée, les minuscules morceaux de cendres plumeuses et de suie semblable à de la poussière, dont la plupart sont invisibles à l'œil nu. Ils sont particulièrement préoccupés par les particules de moins de 10 microns de large, appelées PM 10. (Par comparaison, un cheveu humain mesure environ 60 microns de large). Ils redoutent également le sous-ensemble connu sous le nom de PM 2,5, pour les particules de moins de 2,5 microns de large.

    Ces minuscules particules voyagent profondément dans les poumons et les plus petites peuvent même pénétrer dans la circulation sanguine. Les plus petites particules sont également les plus légères et peuvent parcourir de grandes distances avec le vent.

    Les particules endommagent d'abord le corps simplement en pénétrant à l'intérieur – déclenchant des réactions inflammatoires qui elles-mêmes peuvent déclencher des difficultés respiratoires, des crises cardiaques et même des accidents vasculaires cérébraux. En quelques jours d'exposition à la fumée, les poumons endommagés peuvent succomber à une bronchite ou à une pneumonie. Chez les femmes enceintes, l'exposition aux particules a été associée à une naissance prématurée et à un faible poids à la naissance chez les nourrissons.

    Ce message a été publié pour la première fois le 7 août 2020

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